Guía del perfecto idiota sobre Cuba

Para quien sólo ha oído hablar de Cuba, esta página será un buen punto de base para conocer e incluso para escoger casas. Esta guía no contiene las mismas informaciones que ya encuentra donde quiera: Tropicana, la Bodeguita del Medio, el casco histórico y así sucesivamente. No se trata de una guía turística de las que seguramente abundan en la internet, sino de una guía práctica no sólo para primerizos, sino para aquellos que buscan trucos que no todo el mundo conoce. Para quien conocer la verdadera Cuba y no la Cuba de postales.

¿Qué saber para viajar a Cuba?

I. Zonas de Cuba

Si visita Cuba por primera vez resulta muy útil saber algo sobre una determinada zona clave, así podrá escoger mejor el lugar que mayormente responde a sus gustos y a sus expectativas.

Cada provincia tiene sus polos de interés y sus lugares turísticos. Ya que no es posible describirlos todos en una sola página, aquí nos concentraremos sólo en La Habana y Varadero que son los lugares más frequentados por los primerizos.

Varadero

Varadero puede definirse en pocas palabras: unos treinta kilómetros de pura playa, hoteles y tiendas turísticas. Dos centros comerciales generales, un parque natural, un acuario nacional y varios restaurantes que no tienen nada del otro mundo porque la verdadera calidad sólo se encuentra en los mejores hoteles todo incluído. Varadero puede ser comparado con la zona hotelera de Cancún, México, con la diferencia de que Varadero es menos comercial, menos desarrollado, más natural y además no es exclusivamente hotelero, hay una zona habitada donde se rentan casas, viviendas que no se pueden vender y, hace unos años atrás, tampoco se podían rentar.

Varadero no tiene un mercado agropecuario porque es una zona casi exclusivamente turística y tampoco tiene un consultorio médico para la población, pero cerca de ahí se encuentra un pequeño pueblo, Santa Marta, donde existen todos estos servicios. Ya que Varadero es sólo una playa y no es una ciudad grande como La Habana, es muy difícil perderse y la orientación es fácil, por lo que no son necesarias otras descripciones. Además hay una sola zona, la zona de la playa y el turista en busca de casas particulares no tendrá dificultad en elegir.

[Regresar arriba]

La Habana

La Habana es la capital de Cuba y el lugar donde van la mayoría de los turistas, de mayor desarrollo y también mayor número de casas particulares. Claramente todas estas casas son divididas en zonas que tienen cada una sus características.

Las áreas más turísticas de La Habana son principalmente tres: La Habana Vieja / Centro Habana, Vedado / Nuevo Vedado y Miramar. La mayoría de las casas de este sitio se encuentran en estas zonas aunque atendamos todas las zonas y, para encontrarlas es suficiente usar la función Buscar Por del menú principal o por los vínculos temáticos.

En esta guía sólo hablaremos de las diferencias entre zonas. Muchas de ellas tienen una descripción detallada en su página respectiva o también a un artículo sobre ella. Para esto tenemos un menú rápido con las zonas más buscadas. Algunas de ellas también se describen en los artículos presentes en este sitio.

La Habana Vieja y Centro Habana

La Habana Vieja es el casco o centro histórico de la Habana, donde se encontran los museos, las tradiciones, las arquitecturas y los lugares clásicos de la capital de Cuba. Una descripción más detallada de este centro podrá ser encontrada en la página dedicada a las casas de La Habana Vieja. También tenemos nuestra guía esencial y definitiva sobre La Habana Vieja.

Centro Habana es la continuación natural de La Habana Vieja y es el puente entre el centro histórico y el centro moderno. La calle Prado es el linde oficial entre los dos municipios. Por lo tanto, la famosa esquina Prado y Neptuno (tema también de la canción clásica A Prado y Neptuno), el Capitolio, el Parque de la Fraternidad, la calle boulevard San Rafael, la avenida Galiano (o Avenida de Italia) el Ballet Nacional y muchos otros lugares turísticos pertenecen técnicamente a Centro Habana. Mientras que todo lo que se encuentra al este de la Avenida Prado, es Habana Vieja. Los dos municipios son tan importantes e interdependientes que tienden a confundirse y no es poco frecuente que usted oigá mencionar La Habana Vieja cuando en realidad se trata de Centro Habana o vice versa. Digamos que la diferencia entre los dos minicipios es sólo administrativa porque en la vida real no hay una frontera neta entre los dos y según rumores existe hasta un proyecto de unificación de los dos municipios. Encontrará una descripción más detallada de Centro Habana en la página dedicada a las casas de Centro Habana.

Vedado y Nuevo Vedado

Contrariamente a Centro Habana y Habana Vieja, El Vedado y Nuevo Vedado no son municipios, sino barrios de un solo municipio, el llamado Plaza. El Vedado representa el centro moderno de la capital, es ahí donde se encuentran todos los edificios altos, el Hotel Nacional (que aparece en todos los volantes y las postales de La Habana), la Rampa (que es la parte más viva del Vedado), la heladería Coppelia, el hotel Habana Libre, referencia de todos los hoteles, y muchos otros lugares. La Habana Vieja tiene un interés histórico y folklórico, mientras que el Vedado es el verdadero centro moderno, con sus partes residenciales, por supuesto, como todo lo que está entre las avenida G (o Avenida de los Presidentes) y la Avenida Paseo. Muchos sostienen que este tramo representa el mejor lugar de Cuba. De hecho las casas del Vedado son más cotizadas y costosas que las casas de La Habana Vieja porque es ahí donde se establecieron los primeros ricos en épocas post coloniales. Algunos dicen que las casas en el Vedado son aún más costosas y cotizadas que en Miramar (otra zona residencial), pero eso es relativo.

Nuevo Vedado es una extensión del Vedado, no tiene nada que ver con este último, pero se trata de una zona residencial y elitista situada en la parte sur del municipio Plaza, en la parte sureste del río Almendares. Costea todo el bosque de La Habana y, a pesar de ser un lugar un poco intrincado, dispone de una excelente, pero única, vía de comunicación rápida, la Avenida 26. Ahí está la estación de Viazul, desde donde salen los ómnibuses turísticos hacia todos los destinos de Cuba. Es posible reservar uno de estos ómnibuses para visitar otras provincias o para pasarse un día en la playa.

Miramar y Playa

Miramar pertenece al municipio Playa que se encuentra al oeste del Vedado y del río Almendares. Se trata del barrio residencial de La Habana, pero contrariamente a Nuevo Vedado, tiene mucho más que casas de lujo. Es el lugar donde se encuentran la mayorías de las embajadas, de los grandes centros comerciales y de negocios. Es el preferido por los profesionales y los empresarios. Ahí se encuentran también muchos hoteles, bares, restaurantes y centros de recreación. En otras palabras, es como un tercer centro de la capital, un centro residencial. Todos aquellos que aman la tranquilidad pero al mismo tiempo desean tener la sensación de encontrarse en un lugar céntrico, escogen Miramar.

Miramar no es el único barrio residencial del municipio Playa. Existen también otros repartos menos céntricos y más lujosos al oeste o al sur, como Kohly, el Náutico, Flores, Siboney y Cubanacán. Una descripción más detallada de Miramar se encuentra en la página dedicada a las casas de Miramar. Mientras que una descripción más detallada sobre el municipio Playa podrá ser encontrada en la página dedicada a las casas de Playa.

[Regresar arriba]

II. Prepararse para un viaje

Aquí encontrará informaciones prácticas que podrán ser utilizadas para preparar su viaje a Cuba.

¿Qué moneda traer a Cuba?

En Cuba no se aceptan todas las monedas. Generalmente sólo se aceptan algunas, como dólares americanos, dólares canadienses, euros, libras esterlinas, el peso mexicano, el yen japonés, el franco suizo y algunas otras.

Para aquellos que provienen de Estados Unidos o de un país de América Latina la elección típica sería llegar con dólares americanos. Sin embargo, lo desaconsejamos, porque a esta moneda, se le aplica un gravamen del 10% aparte de la tasa de cambio. Por eso, es aconsejable venir a Cuba con los euros y cambiar su moneda local en euros en vez de en dólares americanos. No sólo porque llegando con los euros no hay gravamen, sino también porque con la tasa de cambio el euro sigue valiendo más. Si viene de Canadá, el dólar canadiense es igualmente aceptado y no comporta penalidades, sin embargo, cuando el dólar americano vale mucho más que el canadiense, tampoco se aconseja traer el dólar canadiense (se pierde mucho en el cambio).

Asegúrese de cambiar los CUCs sobrantes en la moneda de su país o en euros antes de salir de Cuba porque los pesos convertibles no están reconocidos en ningún banco del mundo, no más que el peso cubano. Ademá técnicamente no está permitido exportar los CUCs de Cuba.

Las dos monedas cubanas

En Cuba aún existen dos monedas. El peso cubano (CUP) o moneda nacional (MN) y el peso convertible (CUC) o divisa. La tasa de cambio entre CUP y CUC es 24 a 1, o sea 24 pesos cubanos por un peso convertible. Sin embargo el banco cobra 25 pesos cubanos para comprar un CUC y lo vende a 24. Mientras que en la calle, especialmente en los agros, los particulares cambian el CUC a 24 (igual que en el banco) y algunos comercios en moneda nacional (farmacias, librerías, algunas ferias, etc) cambian 23 pesos por un CUC. Note que también hay farmacias, librerías y ferias en CUC. Mientras que las monedas (5, 10, 25 y 50 centavos, pero no la de un peso), se cambian a 20 pesos según la antigua costumbre cuando, años atrás, el cambio era 20 a 1. Por ejemplo si usted paga con 25 centavos de CUC, serán considerados como 5 pesos cubanos. Por lo general, si usted necesita comprar moneda nacional (útil en los mercados agropecuarios y otros comercios nacionales), siempre se aconseja ir al banco o en la Cadeca (casa de cambio). Ahí les comprarán los CUC a 24 pesos y así evitará estafas. Además, algunos lugares sólo aceptan los CUP.

Casi en todas las tiendas en CUC, ya se puede pagar en CUP, sin embargo no es aconsejable, porque ahí la tasa de cambio es 25 a 1, como en el banco. Por ejemplo, para comprar un producto que cuesta 1 cuc, usted tendrá que pagar 25 CUP y no 24 o 23. Además, si paga en CUP, el vuelto siempre será en CUCs y esto se presta a muchos engaños, especialmente si usted es turista. Evítelo. Siga pagando en CUC donde se paga en CUC y en CUP donde se paga en CUP.

Documentos necesarios para viajar a Cuba

Para llegar a Cuba es necesario tener un pasaporte válido, un seguro médico general, que es obligatorio desde el primero de mayo 2010, un visado turístico que puede comprar en el areopuerto o en cualquier agencia de viaje y un boleto de regreso a su país (o cualquier otro boleto de salida de Cuba).

Pasaporte

Si usted tiene más de un pasaporte porque por ejemplo tiene doble ciudadanía, debe tener en cuenta que tendrá que salir de Cuba con el mismo pasaporte con el cual entró. Evite salir a la calle con este documento. Es un documento importante y perderlo comporta complicados y costosos trámites en su embajada, además no podrá salir de Cuba hasta que no tenga de nuevo, aunque, en este caso, la mayoría de las embajadas entregan documentos de viajes provisionales, pero ¡no son gratuitos! El de Canadá, por ejemplo, cuesta 70 cucs. Para identificarse en la calle, su cédula de identidad es suficiente y a lo sumo puede circular con una fotocopia de su pasaporte. Necesitará el original sólo si va al banco o va a hacer un trámite como el de prorrogar su visa.

Visa turística

Puede comprarla directamente en el aeropuerto, pero trate siempre de tenerla antes. Llegar a Cuba sin visa está prohibido y además su compañía de aviación no se lo va a permitir a la hora de hacer el chequeo de los equipajes. Puede comprar la visa turística también por medio de su agencia de viajes. Una visa turística cuesta alrededor de 20 dólares.

Asegúrese que su visa tenga el cuño de su agencia de viaje o de la agencia del aeropuerto porque las visas sin cuño no son válidas. Uno de nuestros clientes tuvo que volver a comprar la visa en el aeropuerto de España porque cuando la compró en el aeropuerto de Roma no tenía cuño. Igualmente evite salir a la calle con la visa. Este documento sólo le sirve para entrar y salir de Cuba o para prorrogar su estancia. Ningún policía nacional le exigirá que muestre su visa, a menos de que se trate de un policía de imigración y extranjería. Tendrá que ver con estos policías sólo en caso de que cometa algún delito o esté implicado en algún problema penal.

A pesar de ser raramente necesario como documento de identificación, la visa turística es un documento obligatorio en Cuba, que todo el mundo debe sacar, incluso los niños. En caso de pérdida, avise de inmediato la oficina de imigración más cercana, ellos avisarán a los agentes del aeropuerto, los cuales le harán un duplicado. Si le pasa de dejar su visa en la casa o en el hotel y llega al aeropuerto sin él, diga a los agentes de imigración que lo perdió, porque si dice que se le quedó, le obligarán a ir a buscarlo ¡y usted perderá su vuelo!

Seguro médico

Respecto al seguro médico necesario para entrar en Cuba infórmese primero si necesita sacar uno. Algunos países como Canadá tienen un seguro médico gratuito que es válido en Cuba, en este caso no necesitará conseguir un segundo seguro médico. También, algunas tarjetas de crédito incluyen un seguro médico que podrá ser utilizado. Verifique si es su caso. Al no disponer de un seguro válido, tendrá que sacar uno en su agencia de viaje o en una compañía de seguros acreditada [ver la lista de compañias de seguro médico acreditadas en Cuba]. En todos los casos el seguro médico puede ser comprado directamente en Cuba, pero vale unos 3 cucs diarios, en la agencia Asistur.

Boleto de regreso

Cualquier turista o cubano residente en el exterior no puede entrar en Cuba sin tener un boleto de salida para cualquier destino. Esto no se aplica para residentes temporales o permanentes. Sobre las varias residencias que existen en Cuba visite esta página.

¿Cuántos días dura un visado turístico?

El visado turístico dura generalmente 30 días y es prorrogable por otros 30 días por 25 cucs. Si es ciudadano canadiense, su seguro turístico durará 90 días (3 meses) prorrogables para otros 90 días. También, si usted está casado con una persona nativa o residente puede estar en Cuba hasta seis meses, pero tendrá que prorrogar su visa todos los meses.

[Regresar arriba]

Llegando a Cuba

Si usted tiene un equipaje que pese 30 kilogramos o menos no debe pagar ningún impuesto aduanal. Existe una declaración aduanal, pero esta declaración deben rellenarla solamente los cubanos o los residentes.

Buscando un taxi

Llegando a la salida del aeropuerto no acepte ninguna propuesta de taxi porque podría tratarse de un taxi ilegal que le cobraría lo mismo que un taxi oficial o dar muchas vueltas para cobrarle más de lo que realmente vale el viaje. Salga por la puerta del aeropuerto y dirígase hacia un taxi oficial. Exija el uso del taxímetro, ya que ese es su derecho. Un viaje desde el aeropuerto hacia La Habana cuesta entre 20 y 25 CUCs según el trayecto, puede llegar a 30 si va hasta La Habana Vieja. Claramente si usted va al Cotorro, a Guanabacoa, a Regla o a cualquier otro destino de la perifería habanera, es normal que el precio sea más alto. En este caso exija el taxímetro. Si el taxista no tiene taxímetro, puede ser aún que le cobre un precio razonable, pero esto es válido sólo cuando usted conoce por adelantado el precio de la carrera. Al no ser así, no se monte en un taxi sin asegurarse que usará el taxímetro.

Lo que no debe hacer con los taxistas

Evite de aceptar cualquier proposición si el taxista le propone una casa particular que no sea la casa o el hotel que usted reservó, no acepte. Muchos taxistas tratan de desviar a los clientes para cobrarle comisiones a las casas donde envían estos clientes. El taxista se mostrará muy amable y convincente, a pesar de eso no le haga caso. También puede que le hable horrores de la casa que usted ha reservado para convencerle a ir a otra casa, que puede hasta ser una casa sin licencia (con consecuencias que veremos más abajo). Si encuentra un taxista así, haga la prueba, invente un nombre de casa y compruebe usted mismo lo que el taxista le diga. Si usted inventa una casa y un taxista le habla mal de ella es obvio que lo está marañando.

Llegando a su destino nunca deje que el taxista hable con los dueños de la casa. Muchos hablan algo con el dueño y luego vienen y le dicen que la casa está ocupada. Usted debe hablar personalmente con los responsables de la casa, porque es posible que el taxista le haya dicho otro nombre a la dueña y ella le diga que está ocupada porque realmente está esperándolo a usted.

Los taxistas cubanos

En Cuba hay muy poca criminalidad. Es muy improbable que un taxista le robe o lo asalte y es imposible que lo haga un taxista oficial, por lo tanto puede sentirse totalmente seguro desde este punto. Pero esto no quiere decir que los taxistas sean santos. Claro, no todos son iguales. Algunos serán profesionales y correctos, pero la mayoría tratarán de seducirlo con consejos y ayudas para lograr sacarle un beneficio económico a usted y uno de los métodos para lograrlo es precisamente desviarle hacia una casa o un restaurante que ellos le busquen. En Cuba, los taxistas no ganan oficialmente mucho dinero. Sólo evite que alguien se sirva de usted para remediar a esta lamentable situación.

[Regresar arriba]

Dónde hospedarse en Cuba

En Cuba los turistas y los cubanos residentes en el exterior deben hospedarse en un hotel o en una casa que tenga licencia de alquiler y pague impuestos en CUC. También pueden sacar una visa de visita familiar. Sin embargo, hospedarse en una casa sin licencia constituye una grave violación fiscal y puede comportar una multa de 1500 CUCs, el decomiso de la casa según los casos y la deportación del turista. Un turista deportado puede volver, incluso en el mismo día de su deportación, pero eso comporta un boleto de avión y la adquisición de nuevos documentos de viaje. Casi nadie hoy en día se hospeda en casas ilegales.

Los turistas no pueden hospedarse en casa de amigos, de sus parejas o de su familiares con la visa turística. Si desean hacerlo deben cambiar su visa por una visa de categoría A-2 (la mencionada visa de visita familiar), esto se puede hacer directamente en Cuba o en cualquier embajada cubana fuera del país, pero en este caso le costaría más.

[Regresar arriba]

III. Informaciones prácticas

Conducir en Cuba

Usted tiene la posibilidad de rentar un coche en Cuba. Para esto existen numerosas agencias en casi todos los centros turísticos del país.

Licencia de condución

Cuba acepta la licencia de condución de su país o la licencia internacional. En Cuba no está permitido conducir un vehículo sin una licencia de conducción válida y vigente. Los residentes, a los seis meses de obtener su residencia deben obtener una licencia de condución cubana. Esto se hace en el parque Trillo de Centro Habana o en 1ra y 14 de Miramar. El lugar exacto depende de su domicilio y puede no ser uno de los lugares que hemos mencionado.

[Regresar arriba]

Tarjetas de crédito

Las tarjetas de crédito son aceptadas en todos los centros turísticos, comerciales y tiendas oficiales en CUCs. No se aceptan ni en casas particulares ni en restaurantes (paladares) o comercios privados. También puede utilizar su tarjeta de crédito para un adelanto de fondos, tanto en los cajeros automáticos como en las cadecas (casas de cambio) o en los principales hoteles (algunos hoteles no tienen cadeca). En los centros turísticos y en el aeropuerto los gastos de cadeca son más altos, pero la diferencia es irrelevante. Años atrás se aplicaban comisiones bastante altas para cualquier operación efectuada con una tarjeta de crédito. Hoy en día estas comisiones han vuelto a ser aceptables. Sin embargo tenga en cuenta que los cajeros automáticos sólo aceptan las tarjetas Visa. Para hacer un adelanto de fondos con una MasterCard, debe obligatoriamente dirigirse a la cadeca de un hotel. Además, no se acepta ninguna tarjeta de crédito que haya sido emitida por un banco de los Estados Unidos.

Respecto a las tarjetas de débito, no hay garantía de que sean aceptadas. Sin embargo se aceptan todas las tarjetas que pertenecen al circuito Visa o Visa Electrón.

[Regresar arriba]

Donde comer en Cuba

En Cuba existen los restaurantes oficiales y las paladares (restaurantes particulares, generalmente hechos en la mismas casas de los propietarios). También existen las llamadas cafeterías que son pequeños kioscos de comida rápida y que son generalmente en moneda nacional y de baja calidad. Nosotros aconsejamos generalmente los restaurantes oficiales y algunas paladares. Desaconsejamos totalmente las cafeterías, ni siquiera las más populares, por lo tanto no serán mencionadas en este sitio, sólo mencionaremos los restaurante oficiales y la estricta minoría de las paladares ya que la mayoría de ellas, pese a las apariencias, tampoco están a la altura de un servicio de calidad con precios razonables.

La cocina cubana

La cocina cubana deriva de tradiciones hispánicas y africanas, pero también tiene influencias de la cercana isla de Haití y República Dominicana, por lo tanto es prevalentemente criolla y propone platos simples a base de productos locales. También existe una rama de cocina fina que proviene de Europa, principalmente Francia y España y que fue heredada por los españoles desde la época colonial. A pesar de las dificultades del período especial y de las pérdidas de valores, Cuba en realidad dispone de una rica tradición culinaria. Muchos legados de esta tradición, así que platos finos, pueden encontrarse en restaurantes de categoría o algunas paladares. Mientras que, desde el punto de vista casero, el plato de elección es el congrí (arroz y frijoles), que acompaña cualquier otra cosa, un poco como en la cocina china, donde el arroz lo acompaña todo. En Cuba no hay mucha elección de frutas, pero las que hay son realmente genuinas. Buena la cerveza nacional y el famoso ron. En Cuba las cocinas italiana y española son muy bien representadas y reproducidas, pero se encuentran también otros restaurantes temáticos, menos frecuentes pero igualmente buenos. Por ejemplo hay un restaurante Iraní en el Vedado. Se encuentra frente al parque de 23 y D.

[Regresar arriba]

Teléfono, telecomunicaciones e internet

Si una llamada es a cargo del destinatario (y siempre es así cuando se llama fuera de Cuba y la línea no es internacional), siempre hay que llamar por medio de una operadora. La otra opción es tener un móvil. Con un móvil se pueden realizar llamadas internacionales pero salen bastante caras. La buena noticia es que quien recibe llamadas internacionales en un móvil en Cuba no paga. También es gratuito si recibimos una llamada desde otro móvil de Cuba si ese móvil no marca el *99, en ese último caso es quien recibe el que paga. La mayoría de la gente comunica internacionalmente mediante aplicaciones de móvil que funcionan con internet, por ejemplo WhatsApp. Imo es la más utilizada.

En Cuba, una llamada local de móvil a móvil o de fijo a móvil cuesta 0.30 centavos por minuto. Después de las 23 ó 11 PM hasta las 6:59 AM, las llamadas de móvil a móvil cuestan 10 centavos por minuto. Los mensajes SMS cuestan 9 centavos el día entero. Es posible transferir saldo de un móvil a otro. Esto sin embargo tiene un coste adicional de 30 centavos. Además Cubacel lanza unas diez promociones al año que duran generalmente 3 ó 4 días. Si en estos días se recibe una recarga desde internet por un valor mínimo de 20 cucs, el beneficiario gana bonos de varias naturaleza, pueden ser de 30 cucs, de 40 cucs y a veces son en minutos y SMS. Estos bonos no son válidos para pasar saldo de un móvil a otro y no se aplican para llamadas internacionales. Además que tienen un plazo de tiempo que a veces es un poco corto. Dichas recargas promocionales pueden efectuarse igualmente desde Cuba si se dispone de una tarjeta de crédito o de la posibilidad de pagar online. Algunos particulares como los agentes Etecsa pueden dar ingualmente este servicio. En Cuba, la tecnología móvil se basa en el sistema GSM, las tarjetas SIM y es sobre todo prepagada. El sistema TDMA no existe, mientras que el internet por datos móviles está en fase de desarrollo.

La empresa telefónica oficial de Cuba es ETECSA (Empresa de Telecomunicaciones Cubana Sociedad Anónima). Mientras que las compañías móviles eran Cubacel y Cecom. Cecom ya no existe y Cubacel se ha recien unificado con ETECSA aunque a veces operen por separado. Antes del 2009 sólo quien tenía un pasaporte extranjero (y no cubano) podía tener una línea celular a su nombre, de hecho podía tener hasta 3 líneas. Hoy en día es al revés: sólo los cubanos y los residentes pueden tener una línea celular a su nombre. Al principio solo una, ya pueden tener 3 otra vez. Los extranjeros no pueden tenerla de manera permanente sino sólo bajo arrendamiento. Sin embargo lo mismo que se hacía antes se puede hacer ahora: antes, los cubanos hacían negocios con extranjeros para tener su línea. Ahora los extranjeros deben pagarle a cualquier cubano que ya no tenga línea para tener una línea y usarla.

La internet en Cuba

La internet en Cuba sigue siendo muy restringida. Sólo está disponible en redes wifi públicas y sólo en algunos lugares, la mayoría parcos y hoteles. Existe el Nauta Hogar donde es posible tener una cuenta de internet en la casa, pero esto sólo existe en La Habana Vieja o en muy pocas zonas privilegiadas del Vedado y algunas de Playa. El tiempo de internet se adquiere mediante tarjetas que cuestan 1 cuc la hora, sin embargo estas tarjetas son difíciles de encontrarse y siempre están en manos de revendedores que las venden a mayor precio. También existe la cuenta Nauta permanente de internet que puede ser recargada mediante bonos de recarga, online o directamente en centros Etecsa, añadiendo simplemente saldo a su cuenta. Los bonos son de 1, 5 y 10 horas. Hay varios particulares, los llamados agentes Etecsa que también tienen estos bonos y las tarjetas de recarga celular.

Los turistas generalmente no tienen cuentas Nautas permanentes. Por lo tanto se aconseja que adquieran sus tarjetas en centros Etecsa o en hoteles, donde también se pueden comprar. Algunos hoteles tienen su propia conexión a internet o venden tarjetas Nauta que sólo pueden utilizarse en dichos hoteles. La conexión a internet por vía telefónica de tipo dial-up aún existe, pero está ancleada a un teléfono y ya no se puede transferir a otra línea, ¡Tampoco si se cambia de casa! Esto fue el golpe final para aquellos que tenían el internet en su casa, incluso para aquellos que eran los legítimos dueños de la cuenta, por ejemplo los extranjeros residentes que viven alquilados y cambian de vivienda y teléfono a cada rato.

[Regresar arriba]

Vestuario en Cuba

En Cuba el vestuario es informal. Hay que elegir vestimenta de algodón y mangas cortas. Respecto a los pantalones, generalmente los jeans dan mucho calor. La población los usa, pero están adaptados. Para un extranjero es preferible andar con pantalones ligeros, faldas si se trata de una mujer, shorts o monos deportivos (que son muy cómodos en los climas tropicales porque están hechos para quien suda y pasa calor). Si usted viene a Cuba en la temporada fresca (noviembre a abril) puede traer algo para abrigarse porque durante los esporádicos frentes fríos la temperatura puede bajar a valores menores de 10 grados centígrados. Pero por lo general tenga en cuenta que el clima es tropical.

[Regresar arriba]

El mejor momento para viajar a Cuba

En Cuba hay dos temporadas naturales, una "seca" y "fresca" y la otra "húmeda" y "caliente". Aquí las comillas indican realmente un término entre comillas porque nunca el clima de Cuba es seco. En Cuba hay humedad elevada todo el año. Pero la temporada seca es menos húmeda respecto a la del verano. El "invierno" se caracteriza por la poca presencia de lluvias y la llegada de varios frentes fríos. En el verano (abril-octubre) es todo lo contrario. El calor excesivo hace que hayan mayores precipitaciones, turbonadas, lluvias insistentes, violentas pero de corta duración. Mientras que en el período junio-noviembre está la temporada ciclónica, a caballo entre el inicio del verano y el del invierno. Siempre existe la posibilidad de que pase uno sobre Cuba. Afortunadamente la defensa civil cubana es muy eficiente, Cuba está preparada para enfrentar ciclónes, ahora más que nunca, y, en su ocurrencia, los turistas que están hospedados en zonas de alto riesgo siempre son trasladados a lugares seguros.

Pues muchos dicen que la temporada mejor para venir a Cuba es el invierno (noviembre-abril). Yo también comparto esta opinión pero si usted es un amante de la playa, de las altas temperaturas y dorarse bajo el sol, entonces el verano es su elección. Digamos que el invierno es más indicado para viajes de interés general, mientras que el verano es una temporada exclusivamente playera. Cuba siempre es bonita pero sus varias manifestaciones dependen de los gustos y de las preferencias individuales.

[Regresar arriba]

Electricidad en Cuba

Ya los apagones no son tan frecuentes como años atrás. Todos los hoteles tienen su planta eléctrica y también algunas casas particulares. Por lo tanto los turistas por lo general no sufren las consecuencias de los apagones. Además, Cuba ya está preparada para enfrentar los problemas eléctricos, tal vez más que cualquier otro país. Cualquier apagón debido a roturas se restablece en poco tiempo.

El voltaje utilizado en Cuba es de 110 volts (y 220 para algunos equipos) con tomacorrientes de tipo americano. Algunos hoteles (como los hoteles de las cadena Meliá y otros) utilizan voltaje 220 volts y tomas europeos. Si usted proviene de un país que utiliza otro tipo de toma y de voltaje, trate de conseguir adaptadores y transformadores antes de llegar a Cuba porque estas cosas son extremadamente difíciles de conseguir en las tiendas locales.

[Regresar arriba]

Compras y diversiones

En Cuba hay dos tipos de tiendas, las en moneda nacional, donde no hay mucha elección de productos y donde la mayor parte de lo que se puede encontrar se trata de productos útiles para el hogar. A pesar de todo eso no subestime estas tiendas. A veces encontrará cosas que sólo ahí están disponibles. Normalmente se vende en moneda nacional la mayor parte de los pocos productos y herramientas que se producen en Cuba. También se venden ropas, zapatos y vestimentas que el país recibe en donación de otros países. Todo lo que se vende en moneda nacional es por lo general muy barato o por lo menos proporcional a la economía en moneda nacional.

Ahora vienen las tiendas en CUCc. Estas tiendas venden la mayoría de las cosas que sólo pueden ser fabricadas o importadas en divisa (moneda dura). Una lista bastante detallada de estas tiendas se encontrará en nuestra página dónde comprar en Cuba. También los mejores servicios y los mejores centros de diversión, recreación y bienestar son en divisa.

Desgraciadamente las tiendas en divisa tienen muy pocos productos y a menudo hay escasez de cosas de muy básica necesidad mientras que al mismo tiempo hay abundancia de galletas dulces, cerveza, ron, tabaco, comidas para animales y otras cosas chatarras que en un país bloqueado o en una normal situación de guerra deberían ser las últimas disponibles. ¿La razón de todo eso? Decir simplemente "el bloqueo americano" es una superficialidad. Las verdaderas razones están fuera del alcance del Juan Promedio, pero el problema de la falta de productos necesarios es hoy en día uno los mayores de Cuba. Definitivamente si usted va a Cuba para ir de compras, está en el peor lugar del mundo.

Es por esto que la gente que viene a Cuba siempre viene cargada de cosas, porque en el país es muy difícil encontrar ciertos productos y algunos de los disponibles tienen precios exorbitantes.

De todas formas hay productos que siempre están disponibles, como el famoso ron, las cervezas, las bebidas en general y los puros. Claro, cosas que deberían siempre ser compradas en las tiendas, sobre todo si usted es primerizo. Es verdad que a veces los precios están locos, pero para comprar unos puros fuera de las tiendas sin ser estafado, realmente hay que ser un conocedor muy afinado. La única forma de darse cuenta de que un tabaco es bueno sin ser conocedor es fumarlo, pero los vendedores siempre les darán a probar muestras excelentes. Por esa razón, siempre compre en las tiendas, no todo es Cohíba Siglo VI, hay para todos los precios. Algunas casas particulares ofrecen puros de calidad para los clientes.

[Regresar arriba]

Religión en Cuba

La mayoría de la población práctica y cree en el sincretismo, que es una mezcla entre catolicismo y ritos africanos importados desde la época colonial. Al inicio, los colonizadores españoles prohibieron a los esclavos negros de practicar sus religiones locales. Estos últimos empezaron a mezclar la adoración de los santos con sus ritos africanos formando así la famosa tendencia religiosa llamada santería o religión afrocubana, algo parecido a lo que pasa en Brasil. Sin embargo no todos creen en eso. En Cuba también existe el cristianismo con todas sus variantes, la presencia de la religión católica es bastante fuerte y se ha fortalecido luego de las visitas de los Papas.

En la actualidad en Cuba no hay religión oficial. La posición respecto a la religión se ha ido modificando y variando en el curso de los años, después de la Revolución del '59. Por un tiempo el gobierno tuvo una posición atea, pero con el pasar de los años se ha ido sensibilizando, sobre todo, hacia el catolicismo y el sincretismo.

[Regresar arriba]

Cuba y las propinas

Por los general las propinas son muy bien aceptadas (¿dónde no?) a cambio de pequeños favores que usted podría recibir. Mientras que en los lugares oficiales como restaurantes u hoteles se usa dar el 10% como en otras partes del mundo. En algunos lugares (pero pocos) este 10% ya está incluído en el precio de sus consumos. Cuando eso es así, está indicado en la carta.

El transporte

El transporte en Cuba siempre ha sido un problema a causa de la escasez de medios y sobre todo de combustible. Los ómnibus son a veces escasos y se llenan mucho. Por eso, excepto algún original, viajar en ómnibus (que en Cuba llaman «guaguas») no es común entre los turistas, a menos que se trate de transportes en divisa como Viazul y otros. Pero existen varias opciones, como los taxis en cucs oficiales y particulares y los taxis colectivos. Estos últimos son en moneda nacional y pueden costar de 10 a 30 pesos MN por persona, según la distancia a recorrer. Los taxis en divisa son claramente más caros, pero ofrecen un servicio más rápido y cómodo. Además ningún taxi cobra el recorrido que tuvo que hacer para ir a buscarlo, si usted lo llama desde una casa. Sólo se le cobrará por el recorrido que va a dar. Las tarifas nocturnas son un poco más altas respecto a las diurnas, especialmente si se trata de taxis oficiales. El problema de estos taxis es que son pocos, el sistema de piquera por teléfono ha perdido mucha calidad últimamente y la mayoría de ellos se estacionan sólo en la cercanía de hoteles y aeropuertos.

El turista tiene también la alternativa de rentar un coche, pero es una alternativa cara. Por lo general, si usted no tiene mucho dinero, no le gustan los taxis colectivos o no tiene mucho conocimiento sobre sus recorridos, le aconsejamos hospedarse en zonas céntricas y moverse por recorridos conocidos.

En lugares céntricos también resulta bastante fácil moverse en bicicleta o en patines. La Habana es una ciudad relativamente pequeña. Note también que la mayoría de las calles de La Habana Vieja son peatonales, por lo tanto no es conveniente moverse en coche en este municipio. En esta zona existen muchos bicitaxis.

Los taxistas una vez más

En los taxis colectivos o en los taxis particulares en divisa no se dan propinas. Esto se puede hacer en los taxis oficiales si el taxista usa el taxímetro (sólo los taxis oficiales tienen). De lo contrario si usted negocia una tarifa, no será necesario dejar propina, porque en este caso el taxista gana personalmente el precio del recorrido. Algunos taxistas se aprovechan de los primerizos cobrando más caro respecto a la tarifa oficial, ¡Hay taxistas que le pedirán el doble! Hay cubanos que se creen más listos que el resto del mundo considerando a los turistas como unos imbéciles, hasta que viajen a otro país y hagan el mismo y quizás peor papelazo. Evite hacer usted este papel. Evite negociar tarifas a menos que su conveniencia no sea evidente. Algunos taxistas lo hacen para añadir algo más a su bajo salario, pero ¡usted no vino a Cuba por misiones humanitarias, ni para perder el respeto de quien se beneficia a costa suya!

[Regresar arriba]

Los aeropuertos en Cuba

El aeropuerto de La Habana se encuentra a 18 kilómetros de la ciudad y el de Santiago de Cuba se encuentra a alrededor de 15 km. El de Varadero, que es el más grande después de aquel de La Habana, está a 10 km de la localidad.

Ya hemos hablado de precios de recorridos al aeropuerto, generalmente desde la ciudad al aeropuerto le puede salir más barato que del aeropuerto a la ciudad. Pero muy a menudo es el mismo precio. El precio de Santiago de Cuba es parecido al de La Habana. Con Varadero normalmente los turistas ya tienen el tránsfer incluído en su paquete turístico. Pero, a pesar de sus 10 km, los precios de los taxis en Varadero son más altos que en otras localidades. Recuerde reservar 25 cuc para pagar los impuestos sobre el aeropuerto para su regreso. Algunos boletos incluyen este impuesto.

[Regresar arriba]

IV. Precauciones

A evitar en Cuba

Evite ir con mucho dinero arriba o con el pasaporte en el bolsillo. En Cuba no hay mucha delincuencia, pero sí bastante ladrones, que podrán robarle en varios lugares y de varias maneras sin que usted se de cuenta. Evite emborracharse o perder la cabeza, ambas cosas ocurren fácil en Cuba y facilitan que le roben. Pero no hay porque ir tan lejos. A uno de nuestros clientes le robaron en su propio carro, él le dio autostop (que en Cuba se llama «dar botella») a dos mujeres. Ellas empezaron a proponérsele acariciándolo pero en realidad le quitaron el dinero de los bolsillos y no se percató de nada. Afortunadamente no andaba con mucho dinero encima. ¡Pero estas cosas siempre pueden suceder, por muy inusuales que sean! Tenga mucho cuidado, si pierde un documento importante o una gran suma de dinero puede echar a perder totalmente la felicidad de su viaje y tal vez perjudicarlo totalmente.

Evite tomarle fotos a personas en uniforme, a edificios militares o establecimentos públicos. Esto está prohibido en Cuba.

Evite traer cualquier tipo de droga a menos que no tenga una prescripción médica que lo autorice al consumo de alguna sustancia por razones de salud. Pero en este caso siempre infórmese en el consulado o el la embajada cubana de su país acerca de cómo obtener dicha autorización porque una simple receta probablemente no será válida, es muy probable que ésta tenga que ser autorizada o aprobada por el consulado cubano. La tenencia de drogas en Cuba se castiga muy severamente. ¡No meta la pata!

Desde noviembre del 2004 salió la ley anti-tabaco en Cuba que prohibe fumar en todos los lugares cerrados. Claramente hay muchas violaciones. Cuba sigue siendo el paraíso de los fumadores, siendo el cáncer la principal causa de muerte. Pero la ley sigue existiendo y usted tiene el derecho de reclamar su cumplimiento en todos los lugares que lo consienten. Tandrá que livrar una dura lucha por el aire puro, pero en la mayoría de las veces ganará.

Si conduce, no beba

Evite conducir consumiendo alcohol en Cuba. Si usted renta un auto, su seguro lo paga todo, tenga o no tenga la razón en el accidente. Sin embargo, si usted conduce bajo el efecto de la droga o del alcohol, el seguro no le cubrirá nada y cualquier daño tendrá que pagarlo de acuerdo a las altas tarifas establecidas por la renta de carros. Además en caso de accidentes con heridos o muertos, el extranjero involucrado no podrá dejar Cuba hasta que termine el juício, tenga o no tenga la razón, lo cual puede durar meses. ¡Tenga mucho cuidado! Si piensa ir a una discoteca y beber alcohol es preferible no ir en su coche, contrate un chofer o vaya en taxi. Si renta un carro tiene derecho a un chofer adicional. Puede también tener un chofer personal, pero tiene que estar mencionado en el contrato de renta. Otra opción es dejar el coche en la discoteca, estará seguro y evitará riesgos, pero la mejor de todo es evitar embriagarse.

[Regresar arriba]

Enfermedades y vacunas

En Cuba no hay enfermedades típicas endémicas excepto algunas como el dengue (fiebre amarilla) transmitido por los mosquitos. A pesar de toda la lucha que se conduce contra el mosquito y las numerosas fumigaciones, la presencia de mosquitos siempre existe. Por eso, tenga siempre cuidado, usando repelentes o ropa protectora en las horas de la tarde más propicias para la aparición del mosquito Aedes Aegipty, responsable del dengue.

Se han dado casos de cólera también pero sólo en etapas aisladas y bien lejos de los ambientes turísticos.

Por lo general no se recomiendan vacunas particulares a la hora de viajar a Cuba. Una simple vacuna contra el catarro le podrá resultar cómoda.

La tasa de SIDA en Cuba es bastante baja porque los programas de educación sanitaria son muy buenos al respecto. No obstante a eso, siempre es importante protegerse.

Posibles riesgos sanitarios

Dengue, hepatitis A, tifus, catarros.
Siempre es bien llevar consigo un pequeño kit de medicamentos. Aquí, una lista que podrá serle útil:

  • Aspirina para fiebre y dolores. Esto en Cuba está perdido desde hace muchos años.
  • Anti-histamínicos y anti-congestionantes. - Útiles para catarros alérgicos y varias otra reacciones alérgicas muy frecuentes en Cuba. Tenga en cuenta que si toma los anti-histamínicos con alcohol, eso puede darle somnolencia. Si es posible, elija uno que ya utilizó en el pasado y que conoce bien. Estos medicamentos están disponibles en Cuba pero a veces están en falta. Si usted es alérgico siempre es bueno que traiga su suministro.
  • Algún producto para prevenir el mal de auto o de avión.
  • No debe traer antibióticos a Cuba si no tiene receta médica. Los antibióticos están disponibles en el país y puede conseguirse en las farmacias en moneda nacional, teniendo receta médica, que puede obtener gratuitamente en cualquier urgencia. Es suficiente que diga que tiene dolor. Las recetas son ya obligatorias hasta en las farmacias internacionales aunque muchas de ellas no las piden.
  • Un buen purgante o el bisacodilo, ya que el estreñimiento en Cuba es un problema común.
  • Productos desinfectantes para cortadas, arañazos, etc. En Cuba es difícil encontrar curitas, por lo tanto si usted las usa, debe traerlas.
  • Una pomada anti-histamínica o el simple mentol chino, para calmar irritaciones y picazón debidas a picadas de insectos.
  • Polvos o productos antimicóticos o a base de ketokonazol para los hongos y los pies de altetas. Pese a que estos productos en Cuba estén disponibles siempre es bueno tener consigo.
  • Tijeras, pinzas y termómetros (pero no traiga estas cosas en el equipaje de mano, esto está prohibido por las aerolíneas).
  • Puede traer soluciones para desinfectar el agua como el hipoclorito, aunque estas cosas se encuentran fácilmente en Cuba, en cualquier farmacia en moneda nacional. Pero a veces están en falta.
  • Si fuma puros el Listerine es genial, ya que le ayuda a prevenir y a curar irritaciones bucales provocadas por el tabaco. También se recomienda lavarse los dientes inmediatamente después de fumar un puro, eso le ayudará a manterner su boca sin irritaciones.
  • Servilletas y lociones a base de alcohol para lavarse las manos, ya que en Cuba es difícil encontrar el jabón en los baños públicos y es muy importante lavarse las manos antes de comer cualquier cosas. Esto ayudará a prevenir enfermedades que en Cuba siempre son posibles.

[Regresar arriba]

Sobre el autor

El autor Danilo Renzi

Danilo Renzi

es un webmaster, redactor y experto en turismo. Vive en Cuba desde 2003. Trabaja como asociado freelancer por la empresa canadiense Ionenet S.A. desde el 2002. También ha trabajado por la agencia de viajes receptora La Coronación S.A. de La Habana desde el 2003 hasta el 2010 y, actualmente, es la cara local de la agencia CasasParticulares.Net.
Cuando una traducción está hecha por el mismo autor, no se trata de una traducción, sino de una versión en otro idioma del mismo texto. ¡Son las únicas traducciones que no traicionan! Y esta página ha sido nativamente escrita por Danilo Renzi en todos los idiomas de este sitio. Para cualquier duda puede contactarlo rellenando el siguiente formulario de contacto o mediante cualquiera de las redes sociales mencionadas en este sitio. Puede también visitar la página sobre nosotros para saber más.
Perfil Google Plus

Comentarios (7)

Añadir comentario
2015-07-12 08:17:56 | Kike escribió:
Buen Post.. gracias
2015-09-29 17:32:53 | osfran escribió:
Excelente información gracias saludos viva Cuba A disfrutar
2016-08-13 01:15:43 | Maia escribió:
muchas gracias
2016-08-14 05:36:04 | nicole escribió:
Merci pour ces bonnes explications et directives, elles seront tres utiles.
2016-08-15 03:04:00 | Gaby escribió:
Muchas gracias! Me resultò realmente ùtil.
2016-08-25 05:39:37 | yuliet escribió:
Muy buena toda la informacion me servira ya que viajo el sabado a Cuba.
2017-07-31 03:24:40 | AnaMaria escribió:
Discrepo respecto a las cafeterías. Comimos durante todo nuestro viaje en ellas, muy rico y a buen precio.
Ionenet SA - Todos los derechos reservados